Вчені творять штучне життя

Американські вчені оприлюднили плани створення першого в історії штучного живої істоти. Біолог Кренні Вентер, який брав участь в аналізі людського генома, і його колега, лауреат Нобелівської премії Гамільтон Сміт, мають намір створити в лабораторних умовах новий вид мікроорганізмів. Генетичний набір штучних мікробів буде мінімальним — його вистачить лише для того, щоб підтримувати життя в цих організмах.

Як передає газета "Вашингтон пост", проект отримав 3 мільйони доларів від американського уряду. Судячи з усього, безпосередня робота в лабораторії Вентера почнеться вже в найближчому майбутньому.

Вперше про можливість створення штучного мікроба заговорили в 1999 році. Однак тоді ж навколо цієї ідеї почалися гарячі суперечки: вчені не могли домовитися про те, наскільки етичним був би такий експеримент.

Вчені просять не хвилюватися

Зокрема, їх бентежить те, що нову технологію можна використовувати для створення біологічної зброї. Крім того, не виключено, що штучний організм опиниться за межами лабораторії. Передбачити, як він поведе себе в природі, практично неможливо.

Можливо, противників цієї ідеї дещо заспокоїть те, що доктор Вентер і його колега мають намір опублікувати далеко не всі відомості про те, як саме вони збираються створити нове жива істота. Вони обіцяють також зробити все для того, щоб новий мікроб був безпечний для людини, тварин і рослин.

За словами генетиків, штучні мікроби загинуть, як тільки опиняться за межами лабораторії.

Основою для створення нового організму стане одноклітинне істота під назвою Mycoplasma genitalium.

Ці бактерії живуть в сечостатевій системі людини, і у них — найпростіший з відомих вченим геномів. Як стверджують дослідники, для життя Mycoplasma genitalium потребують лише 300-400 генах.

Вчені мають намір замінити всі гени Mycoplasma genitalium штучними. Якщо у них все вийде, то новий організм знайде здатність ділитися і справить на світ нове покоління собі подібних.

Кілька місяців тому американські вчені вже створили синтетичний вірус. Проте тоді багато хто не погодилися з тим, що їх творіння можна вважати повноцінним живим організмом — вірус був паразитом і не міг існувати без клітин-господарів.

Джерело: News.bbc.co.uk

Комментарии закрыты